「冬はつとめて」清少納言らしい答え

『枕草子』を記した清少納言は、皇后・定子に仕えていました。
 定子は、女房(秘書役のスタッフ)たちと、ユーモアと知的センスを磨いて、文化的なサロンを築いています。

 ある日、定子は、こんな問いかけをします。
「春、夏、秋、冬、それぞれの季節の中で、何がいちばん好きですか──」

 清少納言は、このように答えています。
「春は、あけぼの」「夏は、夜」「秋は、夕暮れ」「冬は、早朝」と。
 ここに清少納言らしい、季節の捉え方があるようです。

「冬」の寒さは、よし・わろし?

「冬は、早朝」の原文と意訳を見てみましょう。

(原文)
 冬はつとめて。雪のふりたるはいうべきにあらず。霜のいとしろきも、またさらでも、いと寒きに、火などいそぎおこして、炭もてわたるもいとつきづきし。
(『枕草子』第一段)

(意訳)
「冬」は、早朝。
 ぴーんと張り詰めた寒さがいい。
 雪が降った日は、いうまでもありません。霜が降りた日も、そうでなくても、とにかく厳しい寒さの中、朝早くから大急ぎで火をおこし、真っ赤に燃えた炭を、あちこちの部屋へ持っていくのは、いかにも冬らしくて、いいですね。

 凍りつくような、静まり返った早朝。清少納言が記す女房たちは、嬉々として働き始めます。
 急いで火をおこして、真っ赤に燃えた炭を、あちこちの部屋へ持っていきます。

「あら、火がまだついていないわよ」
「そんなに慌てて、大丈夫? 転ばないようにね」
「あ〜、この部屋も暖かくなってきたわ」
「よかったー」「幸せー」などなど。

『枕草子』の行間からは、女房たちの楽しそうなおしゃべりや、笑い声が聞こえてくるようです。

「よいところ」に目を向ける

 冬は寒いものです。いくら「寒い! お〜寒い」とグチっても、寒さは変わりません。
 しかも朝は、気温が低ければ低いほど、なかなか布団から抜け出せないもの。
「冬の早朝ほど、嫌なものはない」と思う人が多いのではないでしょうか。

 ところが清少納言は、まったく「逆」のことを書いています。
 冬は早朝がいい! 寒ければ寒いほどいい! 雪が降っても、霜が降りてもいい! と、すべてが「前向き」です。

 えー、どうして、そんなに前向きになれるの?

 清少納言は、寒い冬をありのままに受け入れて、「よいところ」に目を向けていました。
 冬の早朝、凍るような寒さに、シーンと静まり返った室内。
 その寒さ、静けさが深ければ深いほど、その中、嬉々として働く女房たちの美しさ、明るさ、朗らかさが、際立って輝くのです。

 嫌な「朝」を、楽しくて、ウキウキする「朝」に、転じてしまう。
 千年前に書かれた『枕草子』ですが、その心意気は、今も私たちの「生きるヒント」になるようです。


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